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摂食嚥下障害とは

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摂食嚥下障害とは

摂食嚥下障害とは、「摂食」(食事を取ること)・「嚥下」(飲食物を飲み込むこと)が困難となる障害を指します。
具体的には、食べ物を目で見て認識してから、口に入れて咀嚼することで喉へ送り、食道を経て胃に食べ物を送るまでの一連の過程で生じる障害です。
摂食嚥下障害は脳卒中やがん、口内炎などさまざまな原因によって生じますが、加齢によるものが代表的です。
高齢になると歯周病の進行などによって歯を失ったり、舌の運動機能や咀嚼機能、唾液の分泌量が低下したりします。
そのため、喉へ食べ物を送り込む機能が低下し、摂食嚥下障害が発生します。
また、咽喉を吊り上げている筋肉の減少によって、食べ物が気道に流入する「誤嚥」が発生することもあります。

摂食嚥下障害は、身体に多くの影響を及ぼします。
以下では、摂食嚥下障害によって生じる主な問題をご紹介いたします。

1点目は、窒息です。
摂食嚥下機能が低下することで咀嚼や唾液量が不十分であったり、飲み込む力が弱まったりすることで、食べ物・飲み物・唾液が気道を塞ぎ、窒息が発生します。

2点目は、低栄養です。
摂食嚥下障害によって一度の食事で食べられる量やスムーズに食べられる食事の形が限られることから、低栄養になる可能性があります。
低栄養が発生することによって免疫力・体力・筋力が低下し、摂食嚥下障害が悪化してしまいます。
それに加え、身体機能の低下からクオリティ・オブ・ライフの低下を招くことにもなります。

3点目は、脱水です。
摂食嚥下障害によってうまく食事が取れない・飲み込めないという状態になると、脱水が生じる可能性があります。
それによって唾液の分泌量が低下して口内環境が悪化することで、虫歯などの口内トラブルを招くことにもなります。

そして、4点目は誤嚥性肺炎です。
誤嚥性肺炎とは、誤嚥によって食べ物・飲み物や唾液に含まれる細菌が肺に送り込まれることで炎症を起こす肺炎を指します。
肺炎は2018年時点の統計では日本人の死亡原因の第5位となっており、その多くは高齢者の誤嚥性肺炎とされています。

以上より、摂食嚥下障害は生活の質を著しく下げるだけではなく命を落とす危険性もあることから、警戒する必要があります。
摂食嚥下障害は高齢者であれば誰にでも起こりうる障害ではありますが、リハビリを行うことで症状が劇的に改善する場合もございますので、症状が見られる場合にはお早めに専門家へご相談ください。

松井ライフプロデュースは、茅ヶ崎市や寒川町といった地域の皆様を中心にご相談を承っております。
福祉サービスや育児・高齢者医療、自宅療養、在宅介護、訪問看護など幅広く対応しておりますので、訪問看護でお困りの方はどうぞお気軽にご相談ください。
お待ちしております。

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